Es muy sencillo. Si no podemos cambiar nuestro sistema económico,nos caemos

 

Imaginemos que en 3030 A.C las posesiones totales de la población de Egipto llenen un metro cúbico. Vamos a proponer que estas posesiones crezcan un 4,5% al ​​año. ¿Qué tamaño tendría en la batalla de Actium en 30 A.C? Este es el cálculo realizado por el banquero de inversiones  Jeremy Grantham.

Vamos, adivinémoslo. ¿Diez veces el tamaño de las pirámides? ¿Toda la arena en el Sahara? ¿El océano Atlántico? El volumen del planeta? ¿Un poco más? Seria de 2.5 mil millones de sistemas solares . No tomará mucho tiempo, pensando en este resultado, para llegar a la paradójica situación de que la salvación está en colapso.

Tener éxito es destruimos. Fracasar es destruirnos. Ese es el ciclo que hemos creado. Ignoremos si es necesario el cambio climático, el colapso de la biodiversidad, el agotamiento de las aguas, el suelo, los minerales, el petróleo; incluso si todas estas cuestiones milagrosamente desaparecieran, las matemáticas de crecimiento compuesto hacen imposible la continuidad.

El crecimiento económico es un artefacto que usa combustibles fósiles. Antes se extrajeron grandes cantidades de carbón, cada fase de expansión de la producción industrial se cumpliría con una bajada en la producción agrícola, como el carbón o caballos de fuerza requeridas por la industria reduce la tierra disponible para el cultivo de alimentos. Toda revolución industrial anterior se derrumbó, ya que el crecimiento no podía sostenerse. Pero el carbón rompió este ciclo y habilitó – por unos pocos cientos de años – el fenómeno que ahora llamamos de crecimiento sostenido.

No fue ni el capitalismo ni el comunismo, los que hicieron posible el progreso y las patologías (guerra total, concentración sin precedentes de la riqueza mundial, la destrucción planetaria) de la era moderna. La era el carbón, seguida por el petróleo y el gas. La meta de la tendencia, la narrativa madre, es la expansión del carbono como combustible. Nuestras ideologías son meros argumentos secundarios. Ahora, con las reservas accesibles agotadas, hay que saquear los rincones del planeta para sostener nuestra propuesta imposible.

El viernes, pocos días después de que los científicos  anunciaron que el colapso de la capa occidental del hielo Antárctico es ahora inevitable el gobierno ecuatoriano decidió permitir la extraccion de petróleo en el corazón del parque nacional Yasuni . Se había hecho una oferta a otros gobiernos: si le dieran la mitad del valor del petróleo en esa parte del parque, se dejarían las cosas en el suelo. Se podría ver esto como un chantaje o comercio justo. Ecuador es pobre, sus reservas de petróleo son ricas. ¿Por qué, el gobierno argumentó, que lo dejaría sin tocar y sin compensación cuando todo el mundo está perforando hasta en el círculo íntimo del infierno? Se preguntó por $ 3,6 mil millones y recibió 13 millones de dólares. El resultado es que PPetroamazonas, la compañía con un historial colorida de records de destrución y derrames, ahora entrará en uno de los lugares con mayor biodiversidad del planeta, en el que se dice que una hectárea de selva tropical contiene más especies que las que existen en todo el continente de Norte América.

La petrolera del Reino Unido Soco espera ahora penetrar en el parque nacional más antiguo de África, Virunga, en la República Democrática del Congo; uno de los últimos reductos de los gorilas de montaña y el okapi, de los chimpancés y los elefantes del bosque. En Gran Bretaña, donde posibles 4.4 mil millones de barriles de petróleo de esquisto han sido identificados en el sudeste del país, el gobierno fantasea acerca de cómo activar un barrio residencial en ek nuevo delta del Níger. Para ello está cambiando  las leyes de traspaso para permitir la perforación sin el consentimiento y ofrecer pródigos sobornos a la población local. Estas nuevas reservas no solucionan nada. Ellas no terminarán nuestro hambre de recursos; la exacerban.

La trayectoria de crecimiento compuesto muestra que el fregado del planeta no ha hecho más que empezar. A medida que el volumen de la economía mundial se expande, en todas partes que contenga algo concentrado, inusual, precioso, se buscará y explotarán, sus recursos extraídos y dispersados​​, diversas y diferenciadas maravillas del mundo reducidas al mismo rastrojo gris.

Algunas personas tratan de resolver la ecuación imposible con el mito de la desmaterialización: la afirmación de que los procesos serán más eficientes y los gadgets son miniaturizados, utilizamos, en conjunto, menos materiales. No hay ninguna señal de que esto esté sucediendo.  La producción de mineral de hierro ha aumentado un 180% en 10 años. El organismo de comercio de Industrias Forestales nos dice que “el consumo global de papel se encuentra en un nivel récord y seguirá creciendo”. Si, en la era digital, no vamos a reducir aún nuestro consumo de papel, ¿qué esperanza hay para otros productos?

Miremos las vidas de los super-ricos, que marcan el ritmo del consumo mundial. ¿Están sus yates cada vez más pequeños? ¿Sus casas? ¿Sus obras de arte? ¿Su compra de maderas preciosas, peces raros, piedras raras? Los que tienen los medios de comprar casas cada vez más grandes para almacenar el creciente flujo de cosas que no van a vivir lo suficiente para usar. Las acumulaciones desapercibidas, cada vez más de la superficie del planeta se utilizan para extraer, fabricar y almacenar cosas que no necesitamos. Tal vez no es sorprendente que las fantasías sobre la colonización del espacio – que nos dicen que podremos exportar nuestros problemas en lugar de resolverlos – han resurgido.

Como el filósofo Michael Rowan señala, las cosas inevitables de crecimiento compuesto significan que si predijo una tasa de crecimiento mundial del año pasado para el 2014 del (3,1%) se mantiene, aunque milagrosamente se reducirá el consumo de materias primas en un 90%,  retrasaremos lo inevitable sólo por 75 años. La eficiencia no resuelve nada mientras el crecimiento continúe.

El fracaso inevitable de una sociedad construida sobre el crecimiento y la destrucción de los sistemas vivos de la Tierra son los hechos contundentes de nuestra existencia. Como resultado, no se mencionan casi en ninguna parte. Son el gran tabú del siglo 21,el tema garantizado para distanciar a amigos y vecinos. Vivimos como si estuviéramos atrapados dentro de un suplemento dominical: obsesionados con la fama, la moda y las tres grapas tristes de la conversación de la clase media: recetas, renovaciones y resorts. Cualquier cosa menos el tema que exige nuestra atención.

Declaraciones del sangrado obvio, los resultados de las operaciones aritméticas básicas, son tratados como distracciones exóticas e imperdonables, mientras que la propuesta imposible por la cual vivimos se consideran tan cuerdas y normales y corrientes que no son dignos de mención. Esa es la forma de medir la profundidad de este problema: por nuestra incapacidad siquiera para discutirlo.

 

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