Descomponiéndonos

La competencia y el individualismo nos están obligando a una devastadora Era de la Soledad

Por George Monbiot, publicado en the Guardian 15 de Octubre de 2014

¿Cómo se llama esta vez? No es la era de la información: el colapso de los movimientos de educación popular dejó un vacío ahora lleno de marketing y teorías conspirativas (1). Al igual que la era de piedra, la era del hierro y la del espacio, la era digital, dice mucho acerca de nuestros artefactos, pero poco sobre la sociedad. El Antropoceno, en la que los humanos ejercemos un impacto importante en la biosfera, distingue este siglo veinte del anterior. ¿Cuál es el claro cambio social que marca nuestra época de las que la preceden? Para mí es obvio. Esta es la era de la Soledad.

Cuando Thomas Hobbes afirmó que en el estado natural, antes de que hubiera una autoridad para mantenernos bajo control, estábamos comprometidos en una guerra “de cada hombre contra cada hombre” (2), no podía estar más equivocado. Somos criaturas sociales desde el inicio, abejas mamíferas, que dependen totalmente del otro. Los homidos del África oriental no podrían haber sobrevivido una noche sola. Estamos formados, en mayor medida que cualquier otra especie, por el contacto con los otros. La edad en la que estamos entrando, en la que existimos aparte, es diferente a cualquiera que haya pasado antes.

Hace tres meses, leemos que la soledad se ha convertido en una epidemia entre los adultos jóvenes (3). Ahora nos enteramos de que es la gran aflicción de las personas mayores. Un estudio realizado por Independent Age muestra que la soledad severa en Inglaterra arruina la vida de 700.000 hombres y 1,1 millones de mujeres mayores de 50 (4), y está aumentando a una velocidad asombrosa.

Es poco probable que el ébola mate a tantas personas como esta enfermedad. El aislamiento social es una causa de muerte prematura tan potente como fumar 15 cigarrillos pof día (5); la soledad, sugiere la investigación, es dos veces tan mortal como la obesidad (6). La demencia, la hipertensión arterial, el alcoholismo y los accidentes – todo esto, como la depresión, paranoia, ansiedad y suicidio, son cada vez más frecuentes cuando las conexiones son cortadas (7,8). No podemos hacerles frente solos.

Sí, las fábricas han cerrado, la gente viaja en coche en lugar de autobus, utilizamos YouTube en lugar del cine. Pero estos cambios solos no explican la velocidad de nuestro colapso social. Estos cambios estructurales han ido acompañados de una ideología que niega la vida, que hace cumplir y celebra nuestro aislamiento social. La guerra de cada hombre contra cada hombre – competencia e individualismo, en otras palabras – es la religión de nuestro tiempo, justificada por una mitología de llaneros solitarios, autónomos, personas con iniciativa, self-made hombres y mujeres, yendo solos. Para la más social de las criaturas, que no puede prosperar sin amor, ahora no hay tal cosa como la sociedad, sólo el individualismo heroico. Lo que cuenta es ganar. El resto es un daño colateral.

Los niños británicos ya no aspiran a ser conductores de trenes o enfermeras, más de un quinto ahora dicen que “sólo quieren ser ricos”: la riqueza y la fama son las únicas ambiciones de un 40% de los encuestados (9). Un estudio del gobierno en junio reveló que Gran Bretaña es la capital de la soledad de Europa (10). Estamos más solos que otros europeos que tienen amigos cercanos o de conocer a nuestros vecinos. ¿Quién puede estar sorprendido, cuando en todas partes se nos insta a luchar como perros callejeros por un tacho de basura?

Hemos cambiado nuestro lenguaje para reflejar este cambio. Nuestro insulto más hiriente es perdedor. Ya no hablamos de pueblo. Ahora los llamamos individuos. Tan penetrante se ha convertido este término alienante, atomizante que incluso las organizaciones benéficas que luchan contra la soledad lo utilizan para describir a las entidades bípedas conocidas anteriormente como seres humanos (11). Apenas podemos completar una frase sin algo personal. Personalmente (para distinguirme de un muñeco de ventrílocuo), prefiero amigos personales a la variedad impersonal y pertenencias personales de una clase que no me pertenece. Aunque esa es sólo mi preferencia personal, también conocida como mi preferencia.

Uno de los trágicos resultados de la soledad es que la gente enciende a su televisión para consolarse: dos quintas partes de las personas mayores informan ahora que el dios tuerto es su principal compañía (12). Esta auto-medicación mejora la enfermedad. La investigación realizada por economistas de la Universidad de Milán sugiere que la televisión ayuda a impulsar aspiraciones competitivas (13). Se refuerza fuertemente la paradoja de ingresos-felicidad: el hecho de que, cuando los ingresos nacionales suben, la felicidad no sube con ellos.

Las aspiraciones, aumentan con el ingreso, se asegura que el punto de llegada de la satisfacción sostenida, se retira antes que nosotros. Los investigadores encontraron que los que ven mucha televisión obtienen menos satisfacción de un determinado nivel de ingresos que aquellos que ven sólo un poco. La televisión acelera la cinta de correr hedónica, que nos obliga a esforzarnos aún más para mantener el mismo nivel de satisfacción. Sólo hay que pensar en las subastas de pared a pared en televisión durante el día, la Guarida del Dragón, El Aprendiz y las múltiples formas de competencias de decisiones que el medio celebra, la obsesión generalizada con la fama y la riqueza, la sensación generalizada, en la observación de que , la vida está en algún lugar distinto de donde te encuentres, en lugar de ver por qué esto podría ser.

Entonces, ¿cuál es el punto? ¿Qué ganamos con esta guerra de todos contra todos? La competencia impulsa el crecimiento, pero el crecimiento ya no nos hace más ricos. Las cifras publicadas esta semana muestran que, aunque los ingresos de los directores de las empresas han aumentado en más de una quinta parte, los salarios de la mano de obra en su conjunto han caído en términos reales durante el año pasado (14). Los jefes ganan ahora – lo siento – 120 veces más que un trabajador promedio de tiempo completo. (En el año 2000, era 47 veces). E incluso si la competencia nos hizo más ricos, no nos hace más felices, la satisfacción derivada de un aumento de los ingresos se vería socavada por los impactos de las aspiraciones por competir.

El 1% ahora posee el 48% de la riqueza mundial (15), pero incluso ellos no son felices. Una encuesta realizada por la Universidad de Boston sobre personas con un patrimonio neto promedio a u$s 78m encontró que ellas también son atacadas por la ansiedad, la insatisfacción y la soledad (16). Muchos de ellos dijeron sentirse financieramente inseguros: para llegar a un terreno seguro, ellos creían, que necesitarían, en promedio, alrededor de un 25% más de dinero. (Y si lo consiguieran? Sin duda, necesitarían otro 25%). Uno de los encuestados dijo que no llegaría hasta que tuviera u$s 1 mil millones en el banco.

Para ello hemos arrancado el mundo natural, degradado a nuestras condiciones de vida, entregamos nuestras libertades y perspectivas de la alegría a un hedonismo compulsivo, atomizado, sin alegría, en el que, después de haber consumido todo lo demás, empezamos a estar presos en nosotros mismos. Para ello se ha destruido la esencia de la humanidad: nuestra conectividad.

Sí, hay paliativos, inteligentes y encantadores como los esquemas de los hombres en cobertizos y Fútbol Caminando desarrollados por instituciones de beneficencia para personas mayores aisladas (17). Pero si vamos a romper este ciclo y unirnos una vez más, tenemos que confrontar el sistema de comer-carne-comer al mundo en el que nos hemos visto obligados.

La condición pre-social de Hobbes era un mito. Pero ahora estamos entrando en una condición post-social que nuestros antepasados habrían creído imposible. Nuestras vidas se están volviendo desagradables, brutales y largas.

 

http://www.monbiot.com

Referencias:

  1. http://www.autodidactproject.org/other/hj1.html
  2. http://oregonstate.edu/instruct/phl302/texts/hobbes/leviathan-contents.html
  3. http://www.theguardian.com/lifeandstyle/2014/jul/20/loneliness-britains-silent-plague-hurts-young-people-most
  4. http://www.independentage.org/isolation-a-growing-issue-among-older-men/
  5. http://www.campaigntoendloneliness.org/threat-to-health/
  6. http://www.theguardian.com/science/2014/feb/16/loneliness-twice-as-unhealthy-as-obesity-older-people
  7. http://www.theguardian.com/lifeandstyle/2014/jul/20/loneliness-britains-silent-plague-hurts-young-people-most
  8. http://www.campaigntoendloneliness.org/threat-to-health/
  9. http://www.telegraph.co.uk/news/newstopics/howaboutthat/11014591/One-in-five-children-just-want-to-be-rich-when-they-grow-up.html
  10. http://www.telegraph.co.uk/news/politics/10909524/Britain-the-loneliness-capital-of-Europe.html
  11. http://www.campaigntoendloneliness.org/wp-content/uploads/downloads/2014/05/FINAL-Age-UK-PR-response-02.05.14.pdf
  12. http://www.campaigntoendloneliness.org/loneliness-research/
  13. http://boa.unimib.it/bitstream/10281/23044/2/Income_Aspirations_Television_and_Happiness.pdf
  14. http://www.thetimes.co.uk/tto/news/uk/article4234843.ece
  15. http://www.theguardian.com/business/2014/oct/14/richest-1percent-half-global-wealth-credit-suisse-report
  16. http://www.theatlantic.com/magazine/archive/2011/04/secret-fears-of-the-super-rich/308419/
  17. http://www.independentage.org/isolation-a-growing-issue-among-older-men/

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