El secreto de la economía “Uber” es la desigualdad

De los muchos atractivos que ofrece mi ciudad natal, una península en la costa oeste famosa por su puerto natural profundo, tal vez lo más llamativo es que nunca tienes que salir de la casa. Sin nada más tecnológicamente avanzado que un teléfono, puedes organizar que te entreguen, a menudo en menos de una hora, comida, tus alimentos semanales, alcohol, cigarrillos, drogas (de las que están prescriptas y proscritas), libros, periódicos, una docena de huevos, media docena de huevos, un solo huevo. Una vez tuve me trajeron una sola botella de Coca-Cola a mi casa al mismo precio que habría pagado si hubiera ido a la tienda yo mismo.

 

Lo mismo ocurre con los servicios. Cuando vivía allí, un hombre venía cada mañana para recoger mi ropa y traerla de vuelta planchada al día siguiente; las habría lavado, también, pero yo tenía un lavaropa.

 

Estos lujos no son nuevos. Me aproveché de ellos mucho antes de que Uber se convirtiera en un verbo, antes de que el mundo viera el primer iPhone en 2007, incluso antes de que el primer cable submarino de fibra óptica aterrizara en nuestras costas en 1997. En mi ciudad natal Mumbai, hemos tenido muchas de estas comodidades para al menos el tiempo en que teníamos teléfonos fijos y algunos incluso antes que eso.

 

No pasó la tecnología para estimular a la economía a la carta. Ella tomó a las masas de gente pobre.

 

Silicon Valley lo atrapa

 

En San Francisco, otra ciudad peninsular en otra costa oeste en el otro lado del mundo, una revolución de conveniencia parecida está en marcha, impulsada por el aumento imparable de Uber, el servicio de taxi bajo demanda, que ha pasado de ofrecer servicios en 60 ciudades en todo el mundo a fines del año pasado a más de 200 en la actualidad.

 

El éxito de Uber ha provocado una revolución, cubierta en gran detalle este verano por Re / código, un blog de ??tecnología, que desarrolló una serie especial sobre “la nueva economía de la gratificación instantánea.” Como Re/code señaló , después que Uber mostró cómo se hace, casi cualquiier lanzamiento hecho por tecnólogos idealistas “en Silicon Valley parecía transformarse en una startup Uber para X. “

 

Varias empresas se describen ahora como “Uber para masajes”, “Uber de alcohol” y “Uber para lavandería y limpieza en seco”, entre muchas, muchas otras cosas (“Uber para permisos de la ciudad”). Tan profunda ha sido su influencia cultural en 2014, que un hombre escribió un poema sobre ellos para Quartz. (Nadie ha escrito un gran poema dedicado a la otra piedra de toque cultural de 2014 para la gente de negocios y la economía, el exitazo del economista francés de Thomas Piketty , Capital en el siglo XXI.)

 

La narrativa convencional es la siguiente: habilitados por los teléfonos inteligentes, con sus chips GPS y conexiones a Internet, jóvenes emprendedores están utilizando la tecnología para conectar a un vasto mercado dispuesto a pagar por la entrega de pequeñas empresas o personas que buscan trabajo flexible.

 

Esta narrativa ignora otro ingrediente vital, sin la cual esta nueva economía se vendría abajo: la desigualdad.

 

Los nuevos intermediarios

 

Sólo hay dos requisitos para que una economía de servicios bajo demanda funcione, y tampoco es un iPhone. En primer lugar, el mercado que se está abordando sea lo suficientemente grande como para aumentar la escala- alimentos, ropa, viajes en taxi. Sin eso, es sólo un servicio de conserjería para los ricos en lugar de un cambio de paradigma disruptivo, como podría decirlo un capitalista de riesgo. En segundo lugar, y quizás más importante, es necesario que haya una gran clase obrera lo suficientemente dispuesta a trabajar por salarios que los clientes consideren asequible y que los intermediarios consideren que vale la pena para sus márgenes de beneficio.

 

Uber fue fundada en 2009, en el período inmediatamente posterior a la peor crisis financiera en una generación. A medida que la aplicación para compartir trayectos ha aumentado, también lo ha hecho la disparidad de ingresos y la desigualdad en todos los Estados Unidos en y en San Francisco, en particular. Una investigación reciente de la Brookings Institution encontró que de cualquier ciudad de los Estados Unidos, San Francisco tuvo el mayor aumento de la desigualdad entre 2007 y 2012. La disparidad en San Francisco a partir de 2012, medida (pdf) por una agencia de la ciudad, era de hecho más pronunciada que la desigualdad en Mumbai (pdf).

 

Por supuesto, hay grandes diferencias entre las dos ciudades. Mumbai es, más sucia, más miserable y hay significativamente más pobres que viven y trabajan. La mitad de los ciudadanos no tienen acceso a servicios de saneamiento o vivienda formal.

 

Otra distinción, igualmente elocuente, radica en las oportunidades que la economía local reconoce al ejército de gente que realiza entregas. En Mumbai, el hombre que entrega una botella de ron a mi puerta puede aprender los entresijos del negocio de la bebida pasando sus días en una tienda de licores. Si consigue el capital suficiente, él puede un día ser capaz de abrir su propia tienda y contratar a sus propios repartidores.

 

Su homólogo en San Francisco no tiene tal acceso. La persona que limpia su casa a través de SoMa tiene poca interacción con las fuerzas misteriosas detrás de la aplicación que le envía a su puerta. El conductor Uber que quiere una audiencia con la administración no puede ir a la sede de Uber; él o ella debe visitar a un “driver center” separado.

 

No se puede negar el carácter seductor de la conveniencia o la fría lógica de negocios que crean nuevos puestos de trabajo, cualquiera que sea la calidad que puedan ser. Pero la idea de que los brillantes jóvenes programadores están forjando una economía de “gratificación instantánea” es una falsedad. En cambio, es una repetición de la especie más antigua de negocio: los intermediarios insinuándose entre compradores y vendedores.

Todo lo que la tecnología moderna ha hecho es hacer más fácil, a través de teléfonos inteligentes omnipresentes, amasar una flota de demandantes de empleo cada vez más desesperados dispuestos a aceptar cualquier trabajo que puedan conseguir

Leo Mirani

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