Historia de la lucha contra Uber

La mayoría de la gente sabe la historia de los luditas, pero sigue siendo una historia que vale la pena repetir, especialmente a la luz de las recientes protestas contra Uber . Los luditas eran hábiles artesanos y trabajadores de principios del siglo XIX en Inglaterra que se rebelaron contra los cambios provocados por la Revolución Industrial. El levantamiento ludita comenzó en Nottinghamshire, en noviembre de 1811, cuando un grupo de fabricantes de medias destruye las máquinas que las hacían con mayor rapidez de la que ellos podían y que por lo tanto amenazaba su subsistencia. Luego de un año, las protestas se extendieron a dos condados más, Yorkshire y Lancashire. Era esencialmente una rebelión contra el libre mercado y la Revolución Industrial. Eran trabajadores calificados que estaban con rabia contra la afluencia de la mano de obra no calificada.

A principios de esta semana, en Paris-la misma ciudad onde Uber nació , en 2010, fue el escenario de una serie de violentas protestas en contra de la empresa y de su popular servicio que reemplazan a los taxi. UberPop (conocido como UberX en los Estados Unidos) es, a su manera, en su base de aplicación, similar a la llegada de las grandes máquinas de tejer manejadas por mano de obra no calificada, que amenazaba los medios de vida de una determinada clase de los trabajadores. Al cabo de sólo cinco años de lo que antes parecía una difusa idea de limusinas bajo demanda para convertirse en fuente de disturbios en las calles.

“Ahora vamos a los centros comerciales o a una línea de taxis para encontrar mejores maneras de encontrar lo que necesitamos”, dijo Liran Einav, profesor de economía en la Universidad de Stanford, en un simposio organizado por la Comisión Federal de Comercio de este mes. “La economía de compartir es el siguiente paso natural en la evolución de los mercados, en las que no necesitamos ir a ninguna parte para conseguir un taxi o encontrar lo que necesitamos en el centro comercial.” Para decirlo de otra manera, estamos pasando de una era en que había que ir a algún lugar para conseguir nuestros bienes y servicios a una nueva fase en la que dichos bienes y servicios vienen a nosotros cuando los pedimos. Uber es una gran parte de ese cambio. La empresa recibe una gran cantidad de atención, positiva y negativa , en parte debido a su valoración (cincuenta mil millones de dólares y siguiendo) y su popularidad en auge.

Uber no es la única, por supuesto. Hay nuevas empresas para estacionar el coche, obtener una masajista, encontrar criadas para limpiar su apartamento, y hacer sus compras de comestibles. Ellas son parte de lo que se denomina economía compartida, aunque el intercambio a menudo no es realmente acerca de compartir. Es una economía impulsada por nuestro deseo de gratificación instantánea.

La necesidad de satisfacción inmediata, a su vez, se debe a la presencia de un ordenador al alcance de nuestra mano, casi todo el tiempo. Durante varias décadas, las computadoras han sido una constante en nuestras universidades y nuestras oficinas. El boom de la tecnología de los noventa  democratizó la propiedad de los ordenadores y todas las PC llegaron a nuestros hogares. Ahora caminamos por ahí con ordenadores en nuestros bolsillos. Cada cambio en la accesibilidad de las computadoras en el trabajo a las computadoras en casa ante equipos conectados en red en todas partes a computadoras en nuestros bolsillos, nos ha permitido ser más productivos, pero también nos ha animado a ser más impacientes. ¿Por qué esperar para pagar las cuentas en casa cuando se pueden pagarlas mientras caminas hacia tu casa? ¿Por qué esperar llegar un taxi cuando puedo tener un Uber?

Los taxistas parisinos están protestando parcialmente contra las regulaciones económicas en las ciudades donde los taxistas tienen que pagar por habilitaciones caras, mientras que los conductores de Uber no. Pero, en un sentido más amplio, en realidad están protestando en contra de nuestro aumento de la impaciencia. No tenemos tiempo para esperar un taxi, porque alguien a la vuelta de la esquina está dispuesto a hacer el mismo trabajo de forma más barata. Nuestros teléfonos nos hacen más productivos mientras esperamos, y sin embargo, no quiero volver a esperar. Como individuos, los taxistas están atascados: su industria está controlada por una regulación obsoleta y ahora se enfrentan a la competencia del despiadado libre mercado. Mientras tanto, los hábitos y las expectativas de sus clientes están cambiando, la gente está votando con sus billeteras y con su tiempo. Y eso no es algo que sea probable que cambie protestando en las calles, ya sea en París o en Nottinghamshire.

Om Malik

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