Un Mundo Sin Trabajo

El fin del trabajo sigue siendo sólo un concepto futurista en la mayor parte de los Estados Unidos, pero algo así pasó en un momento de la historia de Youngstown, Ohio, uno de sus residentes lo puede citar con precisión: 19 de septiembre de 1977. Durante gran parte del siglo 20, las fábricas de acero de Youngstown entregaron tanta prosperidad que la ciudad era un modelo del sueño americano, contaba con un ingreso medio y una tasa de propietarios de viviendas que eran de las de más altas de la nación. Pero a medida que la fabricación se movió hacía el Exterior después de la Segunda Guerra Mundial, el acero de Youngstown sufrió, y en esa tarde gris de septiembre de 1977, Youngstown Sheet and Tube anunció el cierre de su fábrica Campbell Works. Luego de cinco años, la ciudad perdió 50.000 empleos y u$s 1.3 mil millones en salarios manufactureros. El efecto fue tan grave que un término fue acuñado para describir las consecuencias: depresión regional. Youngstown se transformó no sólo por una perturbación económica, sino también en una crisis psicológica y cultural. Depresión, abuso conyugal, y suicidio todo se convirtió en algo mucho más frecuente; la carga de trabajo del centro de salud mental de la zona se triplicó en una década. La ciudad construyó cuatro prisiones -a mediados de la década de 1990 el crecimiento de la industria era raro. Uno de los pocos proyectos de construcción del centro de aquella época era un museo dedicado a la desaparecida industria del acero. Este invierno, viajé a Ohio para considerar lo que pasaría si la tecnología reemplazara permanentemente a una gran cantidad de trabajo humano. No estaba buscando un recorrido por nuestro futuro automatizado. Fui porque Youngstown se ha convertido en una metáfora nacional sobre la reducción de mano de obra, un lugar donde la clase media del siglo 20 se ha convertido en una pieza de museo. “La historia de Youngstown es la historia de EE.UU, porque demuestra que cuando los trabajos se van, se destruye la cohesión cultural de un lugar”, dice John Russo, profesor de estudios laborales de la Universidad Estatal de Youngstown. “El quiebre cultural importa aún más que el colapso económico.”En los últimos años, incluso cuando se cubrió hasta la mitad el agujero de los puestos de trabajo  creados por la Gran Recesión de los Estados Unidos, algunos economistas y tecnólogos han advertido de que la economía está cerca de un punto de inflexión. Cuando profundizan en los datos del mercado de trabajo, ven signos preocupantes, enmascarados por ahora por una recuperación cíclica. Y cuando se ven frente a sus hojas de cálculo,  ven la automatización de simples y complicados-robots en el quirófano y detrás del mostrador de comida rápida. Imaginan coches auto-conducidos que serpentean por las calles y los drones de Amazon salpicando el cielo, en sustitución de millones de conductores, repositores de stocks, y trabajadores al por menor. Observan que las capacidades de las máquinas-ya formidable continúa expandiéndose exponencialmente, mientras que las nuestras siguen siendo las mismas. Y se preguntan: ¿Algún trababjo está realmente seguro? Futuristas y escritores de ciencia ficción tienen a veces tantas ganas de que los lugares del trabajo sean tomado por las máquinas con una especie de entusiasmo vertiginoso, imaginando el destierro de la monotonía y su sustitución por el ocio expansivo y la libertad personal casi ilimitada. Y no nos engañemos: si las capacidades de las computadoras continúan multiplicándose mientras el precio de la informática sigue disminuyendo, eso significará que un gran número de necesidades y lujos de la vida se volverá cada vez más baratos, y significará una gran riqueza, por lo menos cuando se agrega al nivel de la economía nacional.  Pero incluso dejando de lado las cuestiones de cómo se distribuye esa riqueza, la desaparición generalizada del trabajo sería el comienzo de una transformación social diferente a cualquiera que hayamos visto. Si John Russo está correcto, entonces salvar al trabajo es más importante que salvar a cualquier tipo de empleo en particular. La laboriosidad ha servido como religión oficial de los Estados Unidos desde su fundación. La santidad y la preeminencia del trabajo yace en el centro de la política del país, la economía y las interacciones sociales. ¿Qué podría pasar si se acaba el trabajo?  La fuerza de trabajo de los Estados Unidos ha sido moldeada por milenios de progreso tecnológico. La tecnología agrícola dio a luz a la industria agrícola, la revolución industrial se trasladó a la gente en las fábricas, y luego la globalización y la automatización los movió a salir, dando lugar a una nación de servicios. Pero a lo largo de estas reorganizaciones, el número total de puestos de trabajo siempre se ha incrementado. Lo que puede ser que se avecine es algo diferente: una era de desempleo tecnológico, en el que científicos de computación e ingenieros de software esencialmente nos inventan sin trabajo, y el número total de puestos de trabajo disminuye de manera constante y permanente.   Este temor no es nuevo. La esperanza de que las máquinas nos puedan liberar del trabajo siempre se ha entrelazado con el temor de que nos robará nuestro empleo. En medio de la Gran Depresión, el economista John Maynard Keynes pronosticó que el progreso tecnológico podría permitir una semana laboral de 15 horas, y abundante tiempo libre, para el año 2030. Sin embargo, en la misma época, el presidente Herbert Hoover recibió una carta advirtiendo que la tecnología industrial era un “monstruo Frankenstein” que amenazaba con hacer añicos a las fabricas “, devorando a nuestra civilización.” (La carta llegó de manos del alcalde de Palo Alto, a todos lados.) En 1962, el presidente John F. Kennedy declaró, “Si los hombres tienen el talento para inventar nuevas máquinas que dejen a los hombres sin trabajo, tienen el talento para poner esos hombres de vuelta a trabajar. “Sin embargo, dos años más tarde, un comité de científicos y activistas sociales le enviaron una carta abierta al presidente Lyndon B. Johnson con el argumento de que” la revolución cibernética “crearía” una nación separada con pobres, trabajadores no cualificados, desempleados “, quienes no podrían ya buscar trabajo o costearse sus necesidades. El mercado de trabajo desafió a los agoreros en aquellos tiempos, y de acuerdo con las cifras de empleo más frecuentes, hasta ahora ha hecho lo mismo en nuestro propio tiempo. El desempleo es actualmente un poco más del 5 por ciento, y el 2014, para el crecimiento del empleo  fue el mejor año de este siglo . Uno podría ser perdonado por haber dicho que las recientes predicciones sobre el desplazamiento de empleos tecnológicos es uno más que forma el último capítulo de una larga historia llamada The Boys Who Cried Robot—[Los Muchachos que Alertaban sobre los Robots] uno en el que el robot, a diferencia del lobo, nunca llega al final.El argumento del fin del trabajo a menudo se ha descartado como la “Falacia ludita”, una alusión a los brutos británicos del siglo 19 que decidieron romper máquinas textiles en los albores de la revolución industrial, por temor a que las máquinas dejaría a los tejedores sin trabajo. Pero algunos de los economistas más sobrias están empezando a preocuparse por si los luditas no estaban equivocados, sólo era demasiado prematuro. Cuando el ex secretario del Tesoro Lawrence Summers era estudiante del MIT en la década del 70, muchos economistas desdeñaban “a la gente estúpida [que] pensaba que la automatización iba a hacer desaparecer a todos los trabajos”,  en la National Bureau of Economic Research Summer Institute en julio de 2013 dijo: “Hasta hace unos años, yo no creía que este era un tema muy complicado: los luditas estaban equivocados, y los creyentes en la tecnología y el progreso tecnológico tenían razón. Ahora no estoy tan completamente seguro “. 2. Razones para alertar sobre los Robots ¿Qué significa exactamente el “fin del trabajo” ? Esto no significa la inminencia del desempleo total, ni en los Estados Unidos es remotamente probable que se enfrenten a, por ejemplo, 30 o 50 por ciento de desempleo en la próxima década. Más bien, la tecnología podría ejercer una presión a la lenta pero continua baja en el valor y la disponibilidad de trabajo, es decir, en los salarios y en la proporción de trabajadores de edad intermedia con empleos a tiempo completo. Con el tiempo, poco a poco, eso podría crear una nueva normalidad, donde la expectativa de que el trabajo sea una característica central de la vida adulta se disipe en una parte significativa de la sociedad. Después de 300 años de gente gritando que viene el lobo, ahora hay tres grandes razones para tomar en serio el argumento de que la bestia está en la puerta: el triunfo en curso del capital sobre el trabajo, la desaparición tranquila del hombre de trabajo, y la impresionante destreza de la tecnología de la información .• La pérdida de la mano de obra. Una de las primeras cosas que podríamos esperar ver en un período de desplazamiento tecnológico es la disminución del trabajo humano como motor del crecimiento económico. De hecho, los signos de que esto está sucediendo ha estado presente desde hace bastante tiempo. La proporción de la producción económica de Estados Unidos que se paga en salarios cayó de manera constante en la década de 1980, invirtió parte de sus pérdidas de los años 90, y luego continuó cayendo después del 2000, lo que se aceleró durante la Gran Recesión. Ahora se encuentra en su nivel más bajo desde que el gobierno comenzó a llevar un registro a partir de mediados del siglo 20. Varias teorías han sido propuestas para explicar este fenómeno, incluyendo la globalización acompañada por la pérdida del poder de negociación para algunos trabajadores. Pero Loukas Karabarbounis y Brent Neiman, economistas de la Universidad de Chicago, han estimado que casi la mitad de la disminución es el resultado de que las empresas ‘reemplazaron a los trabajadores con computadoras y software. En 1964, la compañía más valiosa del país, AT & T, valía u$s 267000 millones de dólares de hoy y empleaba a 758.611 personas. El gigante de las telecomunicaciones de hoy, Google, vale u$s 370,000,000,000, pero tiene sólo a alrededor de 55.000 empleados- menos de una décima parte del tamaño de la fuerza laboral de AT & T en su apogeo. La paradoja del trabajo es que muchas personas lo odian, pero son considerablemente más miserables si no hacen nada.Aumentaron los que no trabajan o son jóvenes subempleados. La proporción de estadounidenses en la principal edad  (de 25 a 54 años) que están trabajando ha tenido una tendencia a la baja desde el año 2000. Entre los hombres, la disminución comenzó incluso antes: la participación de los hombres en edad productiva que no trabajan ni buscan trabajo se ha duplicado desde la década de 1970, y se ha incrementado tanto en toda la recuperación como lo hizo durante la propia Gran Recesión. Con todo, uno de cada seis hombres en edad productiva hoy son desempleados o están fuera de la fuerza de trabajo en conjunto. Esto es lo que el economista Tyler Cowen llama “la estadística clave” para entender la  descomposición de la fuerza laboral estadounidense. La sabiduría convencional ha sostenido durante mucho tiempo que, en condiciones económicas normales, los hombres en este grupo de edad, en la cima de sus capacidades y menos propensos que las mujeres a ser los cuidadores primarios de los niños-deben casi todos estar trabajando. Sin embargo, son cada vez menos. Los economistas no pueden decir con certeza por qué los hombres están abandonando el trabajo, pero una de las explicaciones es que el cambio tecnológico ha ayudado a eliminar los trabajos para los cuales muchos eran los más adecuados. Desde 2000, el número de empleos en la manufactura se ha reducido en casi 5 millones, o alrededor del 30 por ciento.Los jóvenes apenas llegan al mercado de trabajo también se están esforzando y por muchas medidas lo han sido durante años. Seis años después de la recuperación, la proporción de graduados recientes de la universidad que están “subempleados” (en puestos de trabajo que históricamente no requerirían esa formación) es aún mayor de lo que era en 2007, o, para el caso, del 2000. Y el suministro de estos “trabajos no universitarios” está desplazando a las ocupaciones de altos salarios, como electricista, hacia empleos de servicios con salarios bajos, como camarero. Más personas están  realizando su educación superior, pero los salarios reales de los graduados universitarios recientes ha caído un 7,7 por ciento desde el año 2000. En la imagen más grande, el mercado de trabajo parece ser que requiere cada vez más la preparación de un salario inicial más bajo y más a la baja. El efecto distorsionador de la Gran Recesión debe hacernos cautelosos sobre sobreinterpretar estas tendencias, pero la mayoría se inició antes de la recesión, y no parece hablar de un alentador futuro del trabajo.

La sagacidad del software. Una objeción común a la idea de que la tecnología desplazará de forma permanente a un gran número de trabajadores es que las nuevas máquinas, como los quioscos de autoservicio en las farmacias, no han logrado desplazar totalmente sus contrapartes humanas, como los cajeros. Pero los empleadores suelen tardar años para abrazar nuevas máquinas a expensas de los trabajadores. La revolución de la robótica comenzó en las fábricas en la década de 1960 y 70, pero el empleo manufacturero siguió aumentando hasta 1980, y luego se derrumbó durante las recesiones posteriores. Del mismo modo, “existía la computadora personal en los años 80”, dice Henry Siu, economista de la Universidad de Columbia Británica, “pero no se vió ningún efecto sobre la oficina y los trabajos administrativos hasta la década de 1990, y de repente, en la última recesión, es enorme. Así que hoy tienes pantallas para checkins y la promesa de coches sin conductor, drones voladores y pequeños robots repositores. Sabemos que estas tareas pueden ser realizadas por máquinas en lugar de personas. Pero es posible que no se vea el efecto hasta la próxima recesión, o la recesión después de esta “.

Algunos observadores dicen que nuestra humanidad es un foso que las máquinas no podrán cruzar. Ellos creen que la capacidad de las personas para la compasión, la comprensión profunda y la creatividad son inimitables. Pero como Erik Brynjolfsson y Andrew McAfee han argumentado en su libro The Second Machine Age, [La Segunda Era de la Máquina], las computadoras son tan diestras que predecir sus aplicaciones dentro de 10 años es casi imposible. ¿Quién podría haber imaginado en 2005, dos años antes de que el iPhone fuera lanzado, que los teléfonos inteligentes amenazarían los  trabajos en los hoteles dentro de esa década, o que ayudarían a los propietarios a alquilar sus apartamentos y casas a extraños en Airbnb? ¿O que la empresa detrás del motor de búsqueda más popular diseñaría un coche autoconducido que pronto podría amenazar a los conductores, la ocupación más común de trabajo entre los hombres estadounidenses?

En 2013, investigadores de la Universidad de Oxford pronosticaron que las máquinas podrían ser capaces de llevar a cabo la mitad de todos los empleos en Estados Unidos en las próximas dos décadas. La proyección era audaz, pero por lo menos en unos pocos casos, es probable que no vaya lo suficientemente lejos. Por ejemplo, los autores nombraban a los psicólogos como una de las ocupaciones con menos probabilidades de ser “computerisable.” Pero algunas investigaciones sugieren que las personas son más honestas en las sesiones de terapia cuando creen que están confesando sus problemas a un ordenador, ya que una máquina no puede emitir un juicio moral. Google y WebMD ya pueden responder preguntas una vez reservadas para el terapeuta de uno. Esto no prueba que los psicólogos vayan por el camino de los trabajadores textiles. Más bien, muestra lo fácil que es que las computadoras puedan invadir zonas que antes se consideraban “sólo para los seres humanos.”

Después de 300 años de impresionantes innovaciones, la gente no fue masivamente desempleada o esclavizada por las máquinas. Pero suguiere que esto podría cambiar, algunos economistas han señalado la desaparecida carrera de la segunda más importantes especie en la historia económica de los Estados Unidos: el caballo.

Durante muchos siglos, las personas crearon tecnologías que hicieron al caballo más productivo y más valioso: arados para la agricultura y espadas para las batallas. Uno podría haber asumido que el continuo avance de las tecnologías complementarias haría al animal cada vez más esencial para la agricultura y la lucha, históricamente quizás las dos actividades humanas más consecuentes. En su lugar entraron inventos que hicieron del caballo obsoleto-el tractor, el coche, y el tanque. Después que los tractores rodaron en las granjas estadounidenses en el siglo 20, la población de caballos y mulas comenzó a declinar abruptamente, cayendo cerca de un 50 por ciento en 1930 y 90 por ciento en la década de 1950.

Los seres humanos pueden hacer mucho más que trotar, llevar, y empujar. Pero las habilidades requeridas en la mayoría de las oficinas apenas provocan nuestra gama completa de inteligencia. La mayoría de los puestos de trabajo siguen siendo aburridos, repetitivos, y fáciles de aprender. Las ocupaciones más comunes en los Estados Unidos son vendedor minorista, cajero, mozo y empleado de oficina. En conjunto, estos cuatro trabajos emplean a 15.4 millones de personas casi el 10 por ciento de la fuerza de trabajo, o más trabajadores que los que hay en Texas y Massachusetts combinados. Cada uno es altamente susceptible a la automatización, según el estudio de Oxford.

La tecnología crea algunos puestos de trabajo también, pero se exagera fácilmente con que la “destrucción creativa” creará la mitad de los puestos que destruye. Nueve de cada 10 trabajadores de hoy están en ocupaciones que existían hace 100 años, y sólo el 5 por ciento de los puestos de trabajo generados entre 1993 y 2013 provenían de los sectores de la “alta tecnología” como computación, software y telecomunicaciones. Nuestras industrias más nuevas tienden a ser las más eficientes en mano de obra: simplemente no requieren de muchas personas. Es precisamente por esta razón que el historiador de la economía Robert Skidelsky, ha dicho, comparando al crecimiento exponencial de la potencia de las computadoras con el crecimiento menos-que-exponencial de la complejidad del trabajo: “Tarde o temprano, vamos a quedarnos sin empleo”.

¿Es eso cierto o inminente cierto? No. Los signos hasta ahora son turbios y sugerentes. Las reestructuraciones y contracciones de trabajo más fundamentales y desgarradoras tienden a ocurrir durante las recesiones: sabremos más después de un par de descensos. Pero la posibilidad parece bastante importante, y las consecuencias serán lo suficientemente disruptivas nos debemos a nosotros mismos empezar a pensar en cómo la sociedad podría verse sin trabajo universal, en un esfuerzo para comenzar empujando hacia los mejores resultados y lejos de los peores.

Parafraseando al novelista de ciencia ficción William Gibson, hay, quizás, fragmentos de un futuro post-trabajo distribuidos a lo largo del presente. Veo tres posibilidades superpuestos como oportunidades del declive del empleo formal . Algunas personas desplazadas de la fuerza laboral formal dedicarán su sencilla libertad al ocio; algunas tratarán de construir comunidades productivas fuera del lugar de trabajo; y otras lucharán, con pasión y en muchos casos sin éxito, para recuperar su productividad juntando empleos en una economía informal. Estos son los futuros de consumo, creatividad comunal, y de contingencia. En cualquier combinación, es casi seguro que el país tendría que adoptar un nuevo rol radical para el gobierno.

3. Consumo: La Paradoja del Ocio

Según Peter Frase, el autor de  Four Futures, [ Cuatro Futuros], un próximo libro sobre cómo la automatización cambiará a EE.UU: el trabajo es realmente tres cosas el medio por el cual la economía produce bienes, el medio por el cual las personas obtienen ingresos y una actividad que da sentido o fin a las vidas de muchas personas. “Tendemos a confundir estas cosas”, me dijo, “porque hoy tenemos que pagar a la gente para mantener las luces encendidas, por así decirlo. Pero en un futuro de abundancia, no se hará, y debemos pensar en maneras de hacer que sea más fácil y mejor no ser empleados “.

Frase pertenece a un pequeño grupo de escritores, académicos y economistas que han sido llamados “post-workists” [post-empleo] -que le dan la bienvenida, incluso desde la raíz, al fin del trabajo. La sociedad estadounidense tiene “una creencia irracional en el trabajo por el bien de trabajo”, dice Benjamin Hunnicutt, otro post-workist y un historiador de la Universidad de Iowa, a pesar de que la mayoría de los puestos de trabajo no son tan edificantes.

Un informe de 2014 de Gallup sobre satisfacción de los trabajadores encontró que hasta un 70 por ciento de los estadounidenses no se sienten entusiamados por su trabajo actual. Hunnicutt me dijo que si el trabajo de un cajero fuera un video juego de agarrar un objeto, encontrar el código de barras, escanearlo, deslizar el elemento hacía adelante, y repetirlo-los críticos de los videojuegos podrían llamarlo de sin sentido. Pero cuando se trata de un puesto de trabajo, los políticos alaban su dignidad intrínseca. “El propósito, el significado, la identidad, el cumplimiento, la creatividad, la autonomía, todas estas cosas que la psicología positiva ha demostrado que sean necesarias para el bienestar están ausentes en el trabajo promedio”, declara.
Los post-workists tiene sin duda razón en algunas cosas importantes. Al trabajo remunerado no siempre se lo asigna como un bien social. Criar a los hijos y el cuidado de los enfermos es un trabajo esencial, y estos puestos de trabajo son poco o nada compensados en absoluto. Hunnicutt dice que en una sociedad post-trabajo, la gente podría pasar más tiempo cuidando de sus familias y vecinos; el orgullo podría venir de nuestras relaciones y no de nuestras carreras.

Los que proponen el post-trabajo reconocen que, incluso en el mejor de los escenarios post-trabajo, el orgullo y los celos se perseveran, porque la reputación siempre será escasa, incluso en una economía de la abundancia. Pero con las disposiciones gubernamentales adecuadas, ellos creen, que el fin del trabajo asalariado permitirá una edad de oro del bienestar. Hunnicutt dijo que cree que los colegios podrían resurgir como centros culturales en lugar de instituciones que preparan para el trabajo. La palabra escuela, señala, viene de skholé, la palabra griega para “ocio”. “Estábamos acostumbrados a enseñarle a la gente a ser libre”, dijo. “Ahora les enseñamos a trabajar.”

La visión de Hunnicutt se basa en ciertos supuestos sobre los impuestos y la redistribución que podría no ser agradable para muchos estadounidenses hoy. Pero incluso dejando eso de lado por el momento, esta visión es problemática: no se parece al mundo tal como lo están experimentado actualmente la mayoría de las personas desempleadas. En general, los desempleados no pasan su tiempo libre con los amigos o tomando nuevos hobbies. En su lugar, ven televisión o duermen. Encuestas sobre el uso del tiempo muestran que las personas de edad intermedia desempleadas dedican parte del tiempo vez que pasaron trabajando en la limpieza y el cuidado de los niños. Pero los hombres, en particular, dedican la mayor parte de su tiempo libre al ocio, la parte del león de los cuales está dedicado a ver la televisión, navegar por Internet, y dormir. Los ancianos jubilados ven cerca de 50 horas de televisión por semana, según Nielsen. Eso significa que pasan la mayor parte de sus vidas, ya sea durmiendo o sentados en el sofá mirando una pantalla plana. Los desempleados teóricamente tienen más tiempo para socializar, y sin embargo, los estudios han demostrado que sienten más el aislamiento social; es sorprendentemente difícil de reemplazar la camaradería del bebedero.

La mayoría de la gente quiere trabajar, y son miserables cuando no pueden hacerlo. Los males del desempleo van mucho más allá de la pérdida de ingresos; las personas que pierden su trabajo tienen más probabilidades de sufrir de dolencias mentales y físicas. “Hay una pérdida de estatus, un malestar general y la desmoralización, que aparece somática o psicológicamente, o ambos”, dice Ralph Catalano, profesor de salud pública en la Universidad de Berkeley. La investigación ha demostrado que es más difícil recuperarse de un largo combate a la falta de trabajo que de la pérdida de un ser querido o de sufrir una lesión que altera la vida. Las mismas cosas que ayudan a muchas personas a recuperarse de otros traumas emocionales, una rutina, una distracción absorbente, un propósito diario no son fácilmente asequibles para los desempleados.

La transición de la fuerza de trabajo a la fuerza de ocio probablemente será particularmente difícil para los estadounidenses, las abejas obreras de los países ricos: Entre 1950 y 2012, las horas anuales trabajadas por trabajador cayeron significativamente en toda Europa, en un 40 por ciento en Alemania y los Países Bajos, pero sólo el 10 por ciento en los Estados Unidos. Los más ricos, los estadounidenses con estudios universitarios están trabajando más de lo que lo hacian hace 30 años, sobre todo cuando se cuenta el tiempo de trabajo y el de responder e-mail en casa.

En 1989, los psicólogos Mihaly Csikszentmihalyi y Judith Lefevre realizaron un estudio famoso sobre los trabajadores de Chicago que encuentró que las personas en el trabajo a menudo deseaban estar en otro lugar. Pero en los cuestionarios, estos mismos trabajadores informaron sentirse mejor y menos ansiosos en la oficina o en la planta de lo que lo hacían en otros lugares. Los dos psicólogos llaman a esto “la paradoja del trabajo”: muchas personas son más felices quejándose de sus puestos de trabajo de lo que están disfrutando de mucho tiempo libre. Otros investigadores han utilizado el término teleadicto culpable al describir a las personas que utilizan los medios de comunicación para relajarse, pero a menudo se sienten sin valor cuando reflexionan sobre su tiempo de inactividad improductivos. El contentamiento habla en tiempo presente, pero algo más-el orgullo-viene sólo en la reflexión sobre los logros pasados.

Los post-workists argumentan que los estadounidenses trabajan tan duro, porque su cultura les ha condicionado a sentirse culpables cuando no están siendo productivos, y que esta culpa se desvanecerá cuando el trabajo deje de ser la norma. Esto podría resultar cierto, pero es una hipótesis indemostrable. Cuando le pregunté a Hunnicutt qué tipo de comunidad moderna más se asemeja a su ideal de una sociedad post-trabajo, admitió, “no estoy seguro de que ese lugar exista.”

Menos formas pasivas y más nutritivas de ocio de masas podrían desarrollarse. Podría decirse que ya se están desarrollando. Los entretenimientos de Internet, los medios de comunicación social y la oferta de juegos que es tan fácil caer como viendo la televisión, pero todos son más útiles y a menudo menos aislantes. Los videojuegos, a pesar de la burla dirigida a ellos, son vehículos para el logro de esta especie. Jeremy Bailenson, profesor de comunicaciones en Stanford, dice que a medida que la tecnología de realidad virtual mejora la “ciber-existencia” de la gente va a llegar a ser tan rica y social como su vida “real”. Juegos en los que los usuarios sube “en la piel de otra persona para encarnar sus experiencias de primera mano” no sólo dejará que la gente viva sus fantasías vicarias, argumentó, sino también “ayudará a vivir como alguien que enseñe empatía y habilidades pro-sociales”.

Pero es difícil imaginar que el ocio nunca podría llenar completamente el vacío dejado por la desaparición del trabajo. La mayoría de la gente necesita lograr cosas, sí, el trabajo hace sentir una sensación duradera de propósitos. Para imaginar un futuro que ofrezca más de satisfacción, minuto a minuto, tenemos que imaginar cómo millones de personas podrían encontrar un trabajo significativo y sin salarios formales. Así que, inspirado por las predicciones de uno de los economistas laborales más famosos de Estados Unidos, tomé un desvío en mi camino a Youngstown y me detuve en Columbus, Ohio.
4. Creatividad Comunal: La Venganza de los Artesanos

Los artesanos formaban la clase media estadounidense original. Antes que la industrialización se extendiera a través de la economía de los Estados Unidos, muchas personas que no trabajaban en las granjas eran plateros, herreros o carpinteros. Estos artesanos fueron molidos por la maquinaria de la producción en masa en el siglo 20. Pero Lawrence Katz, economista laboral en Harvard, considera que la próxima ola de automatización nos de regresará a una época de artesanía y arte. En particular, se espera que las ramificaciones de la impresión 3-D, por la que las máquinas construyen objetos complejos a partir de diseños digitales.

Las fábricas que surgieron hace más de un siglo “podrían hacer el Modelo T y tenedores y cuchillos y tazas y vasos de manera estandarizada, baratas, lo que llevó a los artesanos afuera del mercado”, me dijo Katz. “Pero si la nueva tecnología, como las máquinas de impresión 3-D, pueden hacer las cosas a medida casi tan baratas? Es posible que la tecnología de la información y los robots eliminen puestos de trabajo tradicionales y hagan posible una nueva economía artesanal … una economía adaptada alrededor de la auto-expresión, donde la gente haga cosas artísticas con su tiempo “.

Los trabajos más comunes son vendedor, cajero, mozo, y empleado de oficina. Cada uno es altamente susceptible de ser automatizado.

En otras palabras, sería un futuro no de consumo, sino de creatividad, a medida que la tecnología devuelve las herramientas de la línea de montaje para los individuos, democratiza a los medios de producción en masa.

Algo parecido a este futuro ya está presente en el pequeño pero creciente número de tiendas industriales llamadas “makerspaces” que han surgido en los Estados Unidos y alrededor del mundo. La Idea de Columbus Foundry es el mayor de dichos espacios del país, la conversión de una cavernosa fábrica de zapatos equipada con maquinaria de la era industrial. Varios cientos de miembros pagan una cuota mensual para utilizar su arsenal de máquinas para hacer regalos y joyería; soldadura, acabado y pintura; jugar con cortadoras de plasma y trabajar con una amoladora angular; u operar un torno con un maquinista.

Adam Levey

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